Cabildo abierto del 22 de mayo de 1810.

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“Cabildo abierto del 22 de mayo de 1810”, obra del chileno Pedro Subercaseaux (1908) por encargo de Adolfo Carranza para los festejos del Centenario de la Revolución de Mayo. Conservado en el Museo Histórico Nacional.

El 13 de mayo de 1810 los habitantes de Buenos Aires confirmaron los rumores circulantes: la Junta Central de Sevilla, último bastión de la Corona española en pie, había caído también a manos de los ejércitos napoleónicos. El virrey Cisneros advirtió que se crearía una nueva regencia americana en representación de Fernando VII y en defensa de la Corona. Pero la Junta que lo había nombrado había desaparecido y los patriotas porteños creyeron que era momento de convocar a un Cabildo Abierto de discusión.

Reuniones febriles el 19 y 20 de mayo. Ya el 21, una muchedumbre encabezada por Domingo French y Antonio Luis Beruti, se congregó en la plaza, armas en mano, exigiendo el Cabildo Abierto y la renuncia del virrey. Llevaban el retrato de Fernando VII y una cinta blanca, símbolo de la unidad criollo-española. El Jefe del regimiento de Patricios, Cornelio Saavedra, logró calmar los ánimos, pero no evitar la convocatoria para el día siguiente: 22.

El 22 de mayo, “la parte más sana y principal del vecindario” concurrió al Cabildo. Pero asistieron sólo 251 de 450, siendo españoles la mayoría de los ausentes. Como el día anterior, la plaza estaba llena, mientras la discusión, de unas 15 horas.

Se exigía la renuncia del virrey. Unos, defensores del statu quo, entre quienes se encontraban el obispo Benito de Lué y Riega y el fiscal Manuel Genaro Villota, sostenían la obediencia de los americanos a los españoles. Otros, los criollos, en boca de Juan José Castelli y Juan José Paso, pretendían la conformación de juntas autóctonas, desde que, desparecido el rey, el poder había regresado al pueblo. Se votó, pero el conteo se realizará al día siguiente.

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Palabras de Juan José Castelli en el Cabildo abierto del 22 de mayo de 1810:

“Aquí no hay conquistados ni conquistadores, aquí no hay sino españoles. Los españoles de España han perdido su tierra. Los españoles de América tratan de salvar la suya. Los de España que se entiendan allá como puedan y que no se preocupen, los americanos sabemos lo que queremos y adónde vamos, aunque el señor obispo no lo sepa ni quiera seguirnos. Por lo tanto, señores, tratemos de resolver lo que nos conviene hacer ahora: no perdamos tiempo, yo propongo que se vote la siguiente proposición: que se subrogue otra autoridad a la del virrey que dependerá de la metrópoli si ésta se salva de los franceses y que será independiente si España queda subyugada”.

Juan José Castelli

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